Астронавт NASA Томас Стаффорд специально приехал в Москву, чтобы проститься со своим другом лётчиком-космонавтом СССР Алексеем Леоновым. На Федеральном военном мемориальном кладбище в Мытищах Стаффорд сказал по-русски “Я тебя никогда не забуду”.

Дружба двух космонавтов началась во время совместной советско-американской миссии «Союз-Аполлон».

Стаффорд и ранее приезжал в Россию, здесь он с супругой усыновил двух детей, мальчиков, которые сейчас уже выросли. По настоянию Стаффорда одного из его внуков назвали Алексеем – в честь Алексея Леонова.

Леонов входил в состав легендарного первого отряда космонавтов, первым космонавтом в котором был Юрий Гагарин. В отряде также состоит Валентина Терешкова, первая женщина-космонавт, которая также присутствовала на похоронах.