Учёные из Бельгии и Канады опубликовали в журнале Nature результаты исследования древнейшей окаменелости, обнаруженной в канадской части Арктики.

Возраст окаменелости, как полагают авторы исследования, – миллиард лет.

По их мнению, найденный фрагмент является древнейшим на планете грибом, так как в их структуре видна грибная афинность – характерная для грибов связь молекул, а также обнаружен хитин.

Ранее считалось, что грибы появились на Земле 410-450 миллионов лет назад, и находка проливает новый свет на историю колонизации планеты этими организмами.