Легендарный марсоход Оппортьюнити, самый “долгоживущий” ровер на Марсе, возможно, всё-таки отключился и не выйдет на связь с Землёй.

Напомним, марсоход перестал связываться с центром управления в июне, оказавшись в области, где бушевала песчаная буря. Бури – не редкость на Красной планете, но ту, что развернулась в начале лета, астрономы НАСА назвали самой сильной из тех, что когда-либо наблюдали с Земли.

Опасность бури для космических аппаратов в том, что из-за пыли ровер не может подзаряжать солнечные батареи, благодаря которым функционирует. “Оппортьюнити” перестал выходить на связь 10 июня. Он вошёл в режим энергосбережения, чтобы не тратить силы, но, по предположению специалистов, песок мог засыпать аппарат и, что особенно важно – его солнечные панели – и, в этом случае. марсоход не сможет подзарядить их и начать передавать сигнал. Для того, чтобы панели очистились от песка, нужно, чтобы подул марсианский ветер, но его нет и нет…

“Оппортьюнити” – второй марсоход НАСА в рамках проекта Mars Exploration Rover. Он был запущен в космос 7 июля 2003 года. Предполагалось, что аппарат проработает на Красной планете 90 дней, но получилось, что срок его службы на сегодня составляет более 14 лет.

Работая над проектом нового марсохода, НАСА объявило конкурс на его название – и этот конкурс выиграла 9-летняя русская девочка из Сибири. Зовут эту девочку, впрочем, Софи Коллиз – ранее её удочерили американские родители.

Марс. Пылевая буря:

 

See Explanation.  Clicking on the picture will download
the highest resolution version available.

 

Марс. Кратер, сфотографированный ровером “Оппортьюнити”:

 

See Explanation.  Clicking on the picture will download
 the highest resolution version available.

Марс. Селфи другого марсианского ровера, “Кьюриосити”:

See Explanation.  Clicking on the picture will download
the highest resolution version available.

Фото – НАСА