Пытливые умы из Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене разработали методику по выявлению жизни, которую можно будет использовать в миссиях к Энцеладу и Европе — лунам Сатурна и Юпитера.

Найти живые организмы или их составляющие (белки, молекулы, сахара и жиры) на другой планете проще, чем отличить окаменелость от, например, кристаллов. При этом примитивные составляющие белков, жиров и сахаров уже были найдены на астероидах и кометах, однако их присутствие еще не говорит о наличии жизни, поскольку они могут быть частью неживой природы.

Методика ученых основана на знании о том, что в ходе синтеза молекул белков и ферментов клетки задействуют закрученные влево аминокислоты (если это сахара — то закрученные вправо). Ученые создали светящиеся молекулы, которые могут соединиться только с теми аминокислотами, которые закручены влево — когда аминокислота соединяется с красителем, она также меняет цвет, начиная двигаться медленнее. Это позволяет проанализировать наличие «составляющих жизни» в образце воды, даже если их концентрация очень мала, при этом подсчитав каждую молекулу.