55 лет назад советский офицер Юрий Гагарин стал первым человеком, который увидел собственными глазами, что Земля и на самом деле круглая. Запуск космического корабля «Восток-1» произошел в девять утра по московскому времени с космодрома Байконур. Утром 12 апреля 1961  прозвучало легендарное «Поехали!».

Голос Гагарина на бортовой пленке после выхода на заданную орбиту:

«В иллюминатор наблюдаю Землю. Различаю складки местности, снег, лес. Наблюдаю облака над Землей, мелкие кучевые, и тени от них. Красиво, красота! Вот сейчас через иллюминатор проходит Солнце, немножко резковат его свет. Вот Солнце уходит из зеркал. Небо, небо черное, черное небо, но звезд на небе не видно Земная поверхность видна в иллюминаторе. И по краю Земли, по краю горизонта такой красивый голубой ореол, который темнеет по удалению от Земли».

Задание первого в мире космонавта, составленное и подписанное Сергеем Королевым и руководителем Центра подготовки Николаем Каманиным, было по-военному лаконичным:

«Выполнить одновитковый полет вокруг Земли на высоте 180230 километров продолжительностью 1 час 30 минут с посадкой в заданном районе. Цель полета проверить возможность пребывания человека в космосе на специально оборудованном корабле, проверить оборудование корабля в полете, проверить связь корабля с Землей, убедиться в надежности средств приземления корабля и космонавта».

Корабль успешно вышел в космос, но затем случилась техническая накладка  выключение двигателя третьей ступени произошло со второй попытки, с резервного механизма.
Траектория орбиты вышла из расчетного коридора, что по некоторым прогнозам могло существенно замедлить сход с орбиты, вплоть до нескольких суток. Это было бы катастрофой, просто не хватило бы живучести самого аппарата. К счастью, худшие опасения не подтвердились.

Спуск на Землю тоже прошел не совсем в штатном режиме.
После входа в плотные слои атмосферы, на высоте 7 тысяч метров космонавт, согласно плана, катапультировался из капсулы, но после сильных перегрузок в скафандре не сразу открылся выпускной клапан. Гагарин оказался везунчиком, в самый последний момент клапан вернулся в строй.
Юрий Гагарин приземлился 12 апреля 1961 года в 10 часов 55 минут в районе села Смеловка в Саратовской области.

Через короткое время в Москве получили рапорт: «Задачу выполнил, приземлился в заданном районе, чувствую себя хорошо, ушибов и поломок нет. Гагарин». Человечество шагнуло в новую эпоху.