23 февраля давно перестал быть днем только тех мужчин, которые избрали военную профессию, даже в годы СССР, когда он назывался днем Советской армии и Военно-морского флота, поздравляли всех мужчин, независимо от их профессии и деятельности, и даже мальчишек, которые «не нюхали пороха».

День защитника Отечества сегодня стал всенародным праздником. Не случайно в нашем официальном календаре установлено 17 Дней воинской славы России и 35 военных профессиональных праздников, но смысл даты 23 февраля выходит за рамки профессиональной принадлежности к армии и флоту.

Защитник Отечества  не профессия, а миссия. Долг каждого мужчины.

Историография самого праздника теряется в страницах прошлого, носит массу идеологических напластований, однако сегодня он обрел простой и высокий смысл.
В годы СССР утверждалось, что в этот день в 1918 году Красная армия одержала свою первую победу, под Псковом были разгромлены немецкие войска. Историки спорят до сих пор  было ли это боевой победой, началом мобилизации, или знаменитое воззвание Совнаркома «Социалистическое отечество в опасности», которое стало своеобразной точкой отсчета для создания регулярной армии нового государства.
В начале 30-х годов нарком по военным и морским делам Климент Ворошилов признавался, что «приурочивание празднества годовщины РККА к 23 февраля носит довольно случайный характер».
Праздник не сразу нашел свое место в календаре и в жизни страны, только в январе 1922 года вышло постановление президиума ВЦИК, в котором говорилось о «наступающей годовщине создания Красной армии (23 февраля)».

В 1923 году впервые были проведены широкие торжества по случаю этой даты, отмечался пятилетний юбилей новой армии.

С 1919 по 1946 год этот праздник назывался Днем Красной армии. После дня Победы 1945 года РККА стала именоваться Советской армией, поменял свое название и праздник  День Советской армии и Военно-морского флота.

Короткий период  с 1993 по 1995 год отмечался День Российской армии.

13 марта 1995 года Борисом Ельциным был подписан указ «О днях воинской славы и памятных датах России», отныне этот день стал именоваться Днем защитника Отечества. С 2002 года он стал праздничным выходным днем.