Полученные методами биоинженерии стерильные москиты способны сократить популяцию диких насекомых более чем на 90 %, сообщает Гисметео.

А всё дело в том, что дикие москиты Aedes Aegypti являются переносчиками трех вирусов — Денге, Зика и Чикунгунья.

Метод уменьшения численности прост: самки, спаривающиеся с генномодифицированными самцами, приносят стерильные яйца, кроме того стерильные самцы сильнее их диких собратьев, т. к. не затрачивают энергию на производство спермы.

Первое вмешательство в естественный процесс произвели еще в 1950-е годы американские ученые Рэймонд Бушлэнд (Raymond Bushland) и Эдвард Книплинг (Edward Knipling). Насекомые-паразиты под названием мясные мухи стали настоящим бедствием для сельского хозяйства США, от переносимых ими инфекций повально гибли сельскохозяйственные животные, фермеры несли огромные потери.

Ученые поступили очень просто, они отловили большое количество мух и стерилизовали их при помощи рентгеновских лучей, после чего выпустили обратно в природу. Потомки самцов из этой партии и самок, не подвергшихся обработке, рождались сразу стерильными. Так ученые резко остановили рост популяции паразитов.