Северное полушарие погружается в зиму, и ночное небо оживает! Какие астрономические сюрпризы ожидают нас в ближайшие три месяца?

Метеорный поток Геминиды достигнет пика в декабре. Самый впечатляющий «звездный дождь» года задаст яркий старт зимнему сезону. В ночь с 13 на 14 декабря в небе каждый час можно будет увидеть 120 падающих звезд. Этот показатель — один из самых высоких для метеорных потоков в течение всего года. Геминиды названы по созвездию Близнецов, из которого они летят с точки зрения наблюдателя с Земли. Это один из самых ярких метеорных потоков, наряду с январскими Квадрантидами и августовскими Персеидами.

7f6f57a8.jpg

Созвездие Близнецы. © Denis Ibaev

Любители наблюдений за звездным небом смогут увидеть все планеты Солнечной системы. Венера, Марс, Юпитер и Сатурн будут видимы в предрассветном небе уже к январю. Лучшее время для наблюдения за планетами — 1–1,5 часа до рассвета. Весь планетный квартет будет находиться в одной части неба. Если вам удастся найти одну планету, вы без труда разыщете остальные три.

Меркурий присоединится к соседям по Солнечной системе в конце января и первой половине февраля. Первая планета от Солнца будет выглядеть как тусклая точка над восточным горизонтом примерно за час до рассвета.

Уран и Нептун — крупнейшие объекты Солнечной системы, но их сложно увидеть из-за удаленности от Земли и Солнца. Чтобы различить их на небе, понадобится телескоп. В отличие от других пяти планет, эти ледяные гиганты видны в первую половину ночи, а не ближе к ее концу.

Кроме планет и метеоров, утреннее небо будет освещать зеленоватым светом комета Каталина.