19 декабря Православная церковь чтит память Николая Чудотворца, пожалуй, самого всенародно любимого святого в России. Да и не только в России, таким массовым почитанием на всех континентах и во все времена «не каждый похвалится».

 

Святитель Николай всегда откликается на просьбу о помощи. Звучит не «по-газетному», и странно читать подобные слова в статье, но поговорите со священниками, а еще лучше с теми, кто оказавшись в трудной ситуации, искренне обращался к «Николе-заступнику».

На Руси издревле советовали: «проси Николу, а уж он Спасу скажет». Николай Чудотворец ходатай перед Богом для каждого страждущего.

Николая Чудотворца почитают и любят, но немногие задумались над тем, в чем секрет его известности. А секрет в том, что он помнил и исполнял слова Писания: «Блаженнее более давать, нежели принимать». Все, кто отдает и приходит на помощь, не требуя награды, известности своего поступка и ответной благодарности, подражает святому, а значит любит его.

Причина всеобщего и многовекового почитания Николая Чудотворца  в его внутреннем богатстве, он так искусно скрыл тайну своей внутренней жизни от внешних глаз, что мы до сих пор путаемся и спорим о фактах его земной биографии.

Согласно житию, святитель Николай родился в Малой Азии в III веке в греческой колонии Патара в римской провинции Ликия.

Считается, что он был рождён в семье состоятельных родителей-христиан, которые долго вымаливали рождения ребенка, и когда родился Николай, его мать сразу же выздоровела. Так начался земной путь будущего святого.

Когда его родители умерли, святитель Николай унаследовав их состояние, отдал его на нужды благотворительности, раздал все деньги нищим, он не мог пройти мимо больных и оклеветанных и старался помочь всем.  За это позже Господь наградит его даром чудотворения.

Святитель Николай является покровителем мореплавателей, путешественников, детей.

К нему часто обращаются моряки. В соответствии с жизнеописанием, будучи молодым человеком, Николай пошёл учиться в Александрию, и в одном из своих морских путешествий из Миры в Александрию он воскресил моряка, сорвавшегося с мачты в шторм.
В католической традиции распространена легенда о том, как святитель Николай помог трём девушкам, отец которых, не имея возможности собрать приданое, планировал извлекать доход из их красоты. Николай подбрасывал деньги бедному отцу, делал это тайно, чтобы избежать благодарности. Отсюда берет начало рождественская традиция подарков, которые часто кладут в носок и спускают в дымоход печи.

 

Ещё при жизни своей святитель Николай прославился как умиротворитель враждующих, защитник невинно осуждённых и избавитель от напрасной смерти.
Наибольшую известность приобрел случай избавления от смерти трех мужей, неправедно осужденных корыстолюбивым градоначальником. Святитель смело подошел к палачу и удержал его меч, уже занесенный над головами осужденных.

Явившись во сне святому равноапостольному Константину, святитель Николай призвал его отпустить неправедно осужденных на смерть военачальников, которые, находясь в темнице, молитвенно призывали на помощь святителя.
Достигнув глубокой старости, святитель Николай мирно отошел ко Господу.

Его мощи хранились нетленными в местной кафедральной церкви и источали целебное миро, от которого многие получали исцеления.

В 1087 году мощи его были перенесены в итальянский город Бари, где находятся и поныне. Это тоже отдельная история. Мощи увезли с собой итальянские купцы. Жители Мир, несмотря на опасность, грозящую мощам от армии турок, отказались отдать святыню добровольно. По легенде, гробницу сторожили несколько монахов. Итальянцы сначала попытались подкупить их, а когда те отказались, просто связали их и бросили в храме.

.

Священное Предание и церковное искусство  сохраняло на протяжении веков портретные черты святителя Николая Чудотворца. Его внешний облик на иконах отличался ярко выраженной индивидуальностью.

В середине XX, а затем и в начале XXI века мощи святого исследовали ученые из Италии и Англии. Они пришли к выводу: Николай Чудотворец обладал довольно большим по своим временам ростом  около 170 сантиметров. У него были крупный орлиный нос и высокий лоб. Таким образом, заключили исследователи, на иконах его изображают очень похожим на себя настоящего. Они также обратили внимание на деформацию некоторых костей святого. Это дало повод предположить: Николай был свидетелем последней волны гонений на христиан  возможно, он мог некоторое время находиться в тюрьме и подвергнуться пыткам.

 

Наверное, нет ни одного города в России, где не было бы храма, посвященного этому святому, и нет ни одного храма, где не стояла бы икона Николая Чудотворца.
Русская Православная Церковь чествует память святителя Николая 19 декабря и 22 мая (по новому стилю), а также и еженедельно, каждый четверг, особыми песнопениями.