21 ноября Православная церковь празднует Собор Архистратига Михаила и прочих Небесных сил бесплотных.

Собор  соединение всех святых ангелов во главе с Архистратигом Михаилом, которые служат Богу.

Согласно церковному трактованию,  ангелы наделены свободной волей и разумом, они несут людям волю Создателя и оберегают наш мир от зла.

Слово «ангел» означает «вестник». Мы сами не способны видеть и ощущать славу Божию, поэтому нам нужны посредники. Ангелы посланы на землю для служения людям.
Человеку, принявшему святое крещение, Богом дается на всю жизнь ангел-хранитель.

Архангел Михаил почитается вождем небесных сил. Нередко его называют еще «архистратиг»  от греческого слова «главнокомандующий», на иконах его изображают в воинственном виде и доспехах, на голове шлем, в руке  меч или копье. Под ногами  пораженный  дракон.

В просторечии до сих пор День почитания небесного воинства именуется Михайловым.

Михаил собрал ангельскую рать против отпавшего от Творца ангела Денницы, которому удалось увлечь за собой часть ангелов, и заявляя о величии Божием, произнес – «Кто как Бог!».  Именно так и переводится с древнееврейского имя Михаил: «Кто как Бог».

На небесах разразилась битва, в результате которой Денница и его приспешники были навсегда изгнаны с небес.

С древних времен архистратиг Михаил известен своими чудесами. Он почитается верующими как духовный заступник России.
В честь него назван Архангельск. В почитании архангела Михаила строились по России многочисленные храмы, в том числе Архангельский собор Московского Кремля, его скульптура венчает Александрийский столп в Санкт-Петербурге. Ему посвящено множество монастырей, соборных, дворцовых и посадских храмов.

Спасал Михаил от захватчиков и русские города. По преданию, он явился хану Батыю и предостерег того от нападения на Новгород  в итоге Батый развернул свое войско от русского города.

В Волоколамском Патерике можно прочитать рассказ преподобного Пафнутия Боровского о чудесном спасении Новгорода Великого.
Образ Михаила присутствует и в российской геральдике  вместе с архангелом Гавриилом он держит щит на гербе Российской империи.

На Руси день Собора Архистратига Михаила и прочих Небесных Сил бесплотных был одним из самых веселых праздников. Устраивали широкое застолье, звали  гостей, пекли пироги.

Все работы на полях позади, скот определен на зимовье в стойла, поэтому, освободившись от ежедневных забот, крестьяне могли гулять всю неделю  впереди строгий пост  Рождественский.

На фото: «Архангел Михаил» XIII век, Монастырь Святой Екатерины.