Поверхность кометы Чурюмова-Герасименко, на орбите вокруг которой вращается зонд «Розетта», испещрена провалами, которые подобны карстовым пустотам на Земле, полагают учёные.

По их предположениям, рыхлый материал, из которого состоит комета, испаряется под воздействием лучей Солнца, образуя пустоты, не способные удерживать породы над ними.

Провалы участков поверхности имеют цилиндрическую форму и могут достигать более 100 метров в глубину. Карстовые провалы широко распространены на Земле, особенно в местах, где на поверхность выходят известковые породы.

18 таких пустот обнаружено зондом «Розетта» на освещенном Солнцем северном полушарии кометы, имеющей диаметр около 4 км. Ученые выдвинули теорию, согласно которой с приближением кометы к Солнцу на ней усиливается испарение и сублимация в вакууме рыхлых пород, что ускоряет образование пустот.

В итоге состоящие из камней и пыли своды над пещерами оказываются неспособны удерживать свой собственный вес — даже в условиях низкой гравитации на комете 67P — и проваливаются внутрь. В таких пустотах породы, образующие их стенки, в свою очередь начинают быстро испаряться под воздействием солнечных лучей.