Представьте себе путешествие в морских льдах Арктики  под ногами у вас огромные покрытые снегом ледовые поля, лишь изредка прерывающиеся темными пятнами воды, а холодный северный ветер превращает дыхание в пар. Жизни вокруг почти нет.
Возможно, вам сложно это представить, но лед у вас под ногами является домом для тысяч крошечных организмов. Какие-то обитают в порах и трещинах кристаллов льда, другие прикреплены ко льду с обратной стороны, а еще больше плавает в открытом океане под вами.

 

Черви, ракообразные, бактерии, вирусы и водоросли. Некоторые из этих форм жизни достаточно велики, чтобы их можно было разглядеть невооруженным глазом, в то время как других можно увидеть только под микроскопом.

Но поскольку их среда обитания в буквальном смысле тает на глазах, эти зависящие от льда виды уйдут на дно океана и исчезнут навсегда.  Что потеря этой мелкой живности может означать для остальной части морской среды в Арктике?

В результате в Арктике может образоваться совершенно другая морская среда.

По крайней мере, именно это является рабочей гипотезой для ученых на борту научно-исследовательского судна«Лансе» Норвежского полярного института, ранее использовавшегося для промысла тюленей. 15 января «Лансе» вышел из Тромсё в сторону шапки арктических льдов к северу от архипелага Шпицберген.

С тех пор судно дрейфует во льдах Арктики, пока исследователи изо дня в день занимаются сбором данных.

Они уже обнаружили, что старый, более толстый лед, покрывавший арктические ландшафты многие годы, тает. Похоже, что сейчас условия в регионе способствуют появлению более тонкого, менее устойчивого однолетнего льда.

«Пока слишком рано делать выводы, потому что сейчас мы просто как угорелые собираем данные,  сказал д-р Харальд Стеен, руководитель экспедиции.  Но благодаря нашим экспедициям и погружениям в прошлые годы мы точно знаем, что биоразнообразие под более тонким льдом существенно сократилось».

По мере потепления вод Арктики будут таять более старые базальные слои ледяных кристаллов, рассказал Стеен«Водоросли, обитающие в порах льда и свешивающиеся с ледяных террас, будут просто падать вниз и тонуть».

Наиболее уязвимы мелкие организмы, живущие внутри арктических льдов. По словам Стеена, водоросли под морскими льдами приспособились к сильному холоду и отсутствию света, и им будет нелегко приспособиться к изменениям.

Изменение климата вкупе с притоком теплой воды из Атлантики, может привести к уникальному распространению видов, сказал он.
Изменение первичной продуктивности также вызовет изменения у арктических видов, зависящих от мелких видов в плане питания и получения энергии по всей пищевой цепи. «В конце концов нас, скорее всего, сметут южные бореальные виды, которым новая среда будет подходить больше»,  сказал он.

Изменения в разнообразии и популяциях водорослей могут в конечном итоге повлиять на популяции всех видов от знаменитого камчатского краба до нарвала и белухи. «Следующие годы, а Арктике могут оказаться совершенно другими», – сказал Стеен

Арктика белуга

 

The beluga is a well known Arctic mammal that currently lives under the Arctic sea ice. (Photo: Franco Banfi)
Суровые условия к северу от Шпицбергена

 

Жизнь севернее 80-й широты подразумевает несколько недель полной темноты, бесконечных штормов и сна под заиндевевшими иллюминаторами.

«За эти несколько месяцев нам пришлось пережить встречи с белыми медведями, холод (обычно -32 градуса) и темноту, чтобы найти ответы на вопросы о льдах, погоде и морской среде,  сказал он.  До этого данных было очень мало, поэтому исследования очень важны».

By Lily Haines

Источник

На фото: Научно-исследовательское судно «Лансе» дрейфует вместе со льдами к северу от архипелага Шпицберген (Photo: Paul Dodd of the Norwegian Polar Institute)

Print Friendly, PDF & Email