Вокруг Андромеды обнаружили огромное гало из горячего ионизированного газа, диаметром, по меньшей мере 2 млн световых лет. Считалось, что слияние Млечного Пути и Андромеды не произойдет еще в течение 4 млрд лет. Однако недавно открытое массивное гало из светящегося горячего газа вокруг Андромеды, возможно, означает, что две галактики уже соприкасаются. Об открытии рассказывает портал Universe Today.

Андромеда является крупнейшей в ряду из 54 других галактик, включая и наш Млечный Путь, который называется Локальной группой. В ней около триллиона звезд, а это вдвое больше, чем в Млечном Пути. Она светит на 25% ярче, и ее можно легко увидеть невооруженным глазом в ночном небе за переделами города.

Николас Ленер описывает гало как «газовую атмосферу галактики». Несмотря на огромные размеры, нимб Андромеды практически невидим. Чтобы обнаружить его границы, команда исследователей вела поиск квазаров — сверхярких звезд, которые излучают огромное количество энергии. Пока свет от квазара будет идти к Хабблу, газ гало будет поглощать некоторое количество этого света, поясняет метод работы исследователь Кристофер Хоук (Christopher Howk). Измеряя падение яркости, по его словам, ученые могут определить, сколько галоген газа находится между нами и этим квазаром, сообщает «Научная Россия».

Астрономы исследовали гало вокруг 44 других галактик, но ни одно из них не было столь массивным как у Андромеды, где присутствую столько квазаров, чтобы можно было четко определить его границы. По сравнению с ними Андромеда ближе и крупнее. Ученые потратили пять лет, изучая данные Хаббла, чтобы найти квазары, наиболее удобные для измерения гало соседней галактики. Наконец, они остановились на 18 объектах.

Вот, на всякий случай, модель столкновения галактик.