Гольфстрим – крупное морское течение в Атлантическом океане. Благодаря его тёплым водам европейские государства, расположенные на берегах океана, имеют более мягкий климат, нежели без него.
Механизм Гольфстрима запускают пассатные ветры. Они нагнетают теплую воду в Карибское море и далее — в Мексиканский залив. В его почти замкнутой акватории образуется избыток воды, которая по Закону сохранения «выстреливает» через узкий Флоридский пролив. До Ньюфаундленда Гольфстрим бежит вдоль побережья Северной Америки, гонимым ветрами субтропического азорского антициклона. А в средних широтах он меняет название на Северо-Атлантическое течение и, увлекаемый западным переносом, поворачивает на северо-восток — в сторону Европы.

Последний раз Гольфстрим останавливался 12 тысяч лет назад — в эпоху дриасового похолодания. Любопытно, что предшествовало этому сильное потепление. Предшествовавший ледниковый период подходил к концу — глобальная температура уверенно повышалась. Но вдруг, 13 тысяч лет назад, началось резкое похолодание. В Европе среднегодовая температура понизилась на 10 градусов. Похолодание продолжалось несколько веков и затронуло всю планету. Тот холодный период предшествовал современной теплой эпохе голоцена.

Почему тогда остановился Гольфстрим? В нормальных условиях у берегов Гренландии теплая вода остывает, становится плотнее и тяжелее и уходит на глубину, формируя обратное противотечение в тропики. Но при повышении глобальной температуры происходит бурное таяние ледников и распреснение Мирового океана. Значительный вклад в этот процесс вносит увеличение количества осадков. Как следствие — уменьшается плотность и вес остывающей гольфстримовской воды. В результате она начинает «тонуть» значительно раньше Гренландии. Как следствие — Европа не дополучает тепла.

Если проводить аналогию с дриасовским похолоданием, то такое событие едва ли произойдет в ближайшие годы. Более того, на протяжении последнего полугода в Атлантике хорошо прослеживается очень теплая струя Гольфстрима. Согласно месячным обзорам Гидрометцентра России, температура поверхности океана в створе течения на 1–2 градуса превышает среднюю многолетнюю норму. Подтверждением данному факту является соответствующий отклик атмосферы на теплый посыл океана: очень теплая зима в Европе и России является следствием распространения очень теплого воздуха из Атлантики.

Источник: Гисметео