Ранние предки птеродактилей были крошечными летающими рептилиями. Гораздо позже они превратились в гигантских птиц размером с небольшой самолёт.

Останки древнего существа были найдены 2001 году в аргиллите формации Шишугоу — известном кладбище древних животных. Это геологическое образование получило название “яма смерти динозавров”, потому что древние зыбучие пески погребли здесь огромное множество доисторических существ. Толща пород богата залежами особых глинистых сланцев, которые сформировались на дне водоёмов, в которыех часто падали тела мелких и крупных животных эры мезозоя. Особая химическая среда придонных слоёв воды благоприятствовала сохранению этих останков, в том числе отпечатков мягких тканей и перьев динозавров, а также тончайших костей птерозавров.

Найдя первые кости, международная группа исследователей решила, что останки принадлежат подотряду двуногих динозавров — тероподам. Но, собрав полный скелет, стало ясно, что это птерозавр – самая ранняя и примитивная форма птеродактилоидных — группы летающих рептилий. Исследование показало, что летающие ящеры появились на 5 миллионов лет раньше – около 163 миллионов лет назад.

Животное имело размах крыльев в 1,4 метра и получило название Криптодракон — это сочетание слов Krypto (скрытый) и Drakon.

Криптодракон — второй вид птерозавров, который удалось обнаружить на территории этой формации. Окаменелые останки других видов животных, найденные неподалёку, свидетельствуют о том, что древнейший птеродактиль делил свою среду обитания с зауроподами, тероподами, черепахами, ящерицами и многими другими.

Print Friendly, PDF & Email