Этот день служит напоминанием о необходимости остановить глобальное распространение эпидемии ВИЧ/СПИДа. Впервые провозглашён ВОЗ в 1988 году, с 1996 года проводится ЮНЭЙДС.

В 1981 году мир содрогнулся от страха. Американский центр контроля заболеваний обнаружил неизвестную болезнь. Синдром приобретенного иммунодефицита. Людей с этим диагнозом стали не только избегать, но и презирать. Неизвестность приводила в ужас. 1 декабря 1988 года прозвучал призыв к социальной терпимости и расширению обмена информацией.
«Мы же, когда сломаем ногу — обращаемся к врачу. Болит голова — какие-то средства принимаем. А ВИЧ — это тоже заболевание. А лечить может врач».
Главное — как банально бы это не звучало — вовремя обратиться к врачу. Встав на учет и получив всю необходимую информацию — зараженный человек увеличивает шансы на спасение в несколько раз. Курс лечения позволяет сознательным гражданам вести полноценный образ жизни.